Phares et feux français en balade en Mer du Nord

La mer du Nord longe les côtes françaises de la frontière belge pour se "mélanger" aux eaux de la Manche du côté du cap Gris Nez. Cette frontière imprécise est communément admise même si certains l’estiment du côté de Calais; le phare de Walde marquerait précisément l’endroit séparant la mer du Nord de la Manche. Les départements du Nord et du Pas-de-Calais concernent quatre phares principaux dont trois que l’on peut visiter et où le visiteur peut admirer de magnifiques panoramas.


Nord

Phare de Dunkerque - Feu de Saint-Pol - Phare de Gravelines

Phare de Dunkerque

Aussi appelé phare du Risban, cet ouvrage fait en réalité référence à un premier phare construit en 1683 sur le fort Vauban et démoli en 1713. Le nouveau phare fut construit dans les années 1841-43.

  • Hauteur : 63 mètres
  • Escalier de 276 marches
  • Feu d’une portée de 26 miles (environ 48 km).
  • Il fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques (2011)
  • Se visite - www.museeportuaire.com
Phare de Dunkerque
Phare de Dunkerque
Voilier entrant au port et passant devant le phare du Risban à  Dunkerque
Voilier entrant au port et passant devant le phare du Risban à Dunkerque
cpa-22 DUNKERQUE. - Le Phare. - N.G.
cpa-22 DUNKERQUE. - Le Phare. - N.G.

Bateau-feu Sandettié

Mis en service en 1948, ce bateau-phare a été désaffecté en 1989 et reconverti en musée sur l’eau lors de son rachat par la ville de Dunkerque.
Le Sandettie (ex BF6) fut appelé successivement Dyck (banc du Dyck en 1949) puis Sandettie (banc du Sandettié en 1978). Il était destiné à faciliter la navigation en indiquant un danger à l’approche des côtes et notamment des bancs de sable en Mer du Nord.
C’est un bâtiment de 47,50 mètres de long dont le phare, équipé d’une lentille de Fresnel, portait à 25 milles nautiques. Il est considéré comme un modèle des feux-flottants français. En raison des coûts élevés d’exploitation et de l’évolution technologique, les bateaux-feux ont été remplacés par des bouées lumineuses. Il n’y a plus de bateau-phare en activité en France.

Bateau-feu le Sandettié à quai.
Bateau-feu le Sandettié à quai.
cpm - 59.1833160 DUNKERQUE (Nord)Le bassin du Commerce - Edit. La Cigogne
cpm - 59.1833160 DUNKERQUE (Nord)Le bassin du Commerce - Edit. La Cigogne

Tour du Leughenaer à Dunkerque

Dominant le port du haut de ses 30 mètres, la tour du Leughenaer est le plus ancien édifice de Dunkerque (début du XVe siècle). Située sur l’axe des jetées, cette tour servit d’amer puis de phare en fin du XVIIIe siècle. Une lanterne a été rajoutée en 1814. La rumeur veut que ce phare n’était guère fiable et causait de nombreux accident dans le chenal. C’est ainsi qu’il se vit affublé du nom de Tour du Menteur, leugenaar signifiant menteur en néerlandais.
La Tour est classée Monument historique en 1995.

Dans ses ouvrages et voyages "Les côtes de la France. De Dunkerque au Havre" (Edition 1886), Mme De Lalaing détaillait en quelques lignes sa visite de la tour du phare de Dunkerque comme suit : "... Du beffroi, nous nous rendîmes à la tour de Leughenaer ou tour du phare. Cette tour, qui avait été détruite en 1713, a été reconstruite. Pour arriver à sa plate-forme, nous dûmes gravir 270 marches; mais nous fûmes bien payés de notre peine quand nous nous trouvâmes en face d’un panorama magnifique, embrassant une étendue de dix lieues en tous sens. C’était la première fois que ma cousine montait dans la tour; elle fut ravie, et j’avoue que je partageai son admiration."...
Tour du Leughenaer et bouée-phare à Dunkerque
Tour du Leughenaer sur la place du Mynck et bouée-phare au premier plan à Dunkerque

Le feu de la jetée Est

Quatre feux se succédèrent au cours de l’histoire, tout au bout de cette jetée.

La jetée Est de Dunkerque dite jetée de Malo, 2003
La jetée Est de Dunkerque dite jetée de Malo, 2003

Feu de Saint-Pol

Le phare se trouve au bout de la longue jetée Ouest du port de Dunkerque. Il fut construit dans pendant les années 1937-1938 et allumé l’année suivante. Son architecture particulière est signée de l’architecte Gustave Umbdenstock dont ce fut sa dernière oeuvre. La hauteur du feu est de 36 m et sa portée de 15 mille.
Il fut totalement modifié pendant la seconde guerre mondiale par la construction d’un blockhaus qui servait de poste de surveillance. Après la guerre, le blockhaus fut démonté et le feu restauré dans son état initial, en 1954.
La jetée ouest est accessible à partir de Grande-Synthe, en longeant la digue du Braek. Son accès direct en passant par le phare du Risban est aujourd’hui impossible, l’écluse Charles De Gaulle est consigné depuis 2014 en position haute pour travaux.
Les critères administratifs français de la définition de phare ne sont pas suffisants et c’est la raison pour laquelle il est dénommé Feu de Saint-Pol. Il est inscrit monument historique depuis 1999.
Le feu de St-Pol n’est plus en service et son état devient préoccupant. Le feu ne se visite pas.

Le Feu de Saint-Pol au bout de la jetée Est du port de Dunkerque
Etoile des vents au phare de St-Pol, Dunkerque (Emblème du Service des phares et balises)
Etoile des vents au phare de St-Pol, Dunkerque (Emblème du Service des phares et balises)

Les feux du port-ouest de Dunkerque

A partir de 1958, d’importantes extensions des infrastructures portuaires s’engagent. L’augmentation des besoins de matières sidérurgiques nécessite la construction d’un nouveau bassin maritime et une nouvelle écluse, l’écluse Watier. Des villes dites alors "champignons" telles que Grande-Synthe et Petite-Synthe apparaissent. Le petit hameau du Clipon est rasé et, dès 1975, le premier navire entrait dans le nouveau port Ouest .

Feux de la digue du Braek

Dans les années 50 , une longue digue a été créée pour ériger le bassin minéralier. La digue du Break mesure 7 km de long. Deux feux de position longent la côte.

Feu le long de la digue du Braek - côté Mardyck
Feu le long de la digue du Braek - côté Mardyck
Feu le long de la digue du Braek
Feu le long de la digue du Braek côté Saint-Pol

Feu du Clipon

Nous voici au port Ouest de Dunkerque. La jetée, longue d’environ 1,5 km, mène au feu du Clipon. La tour haute de 23 mètres dispose d’une portée de 13 milles.

La jetée du Clipon, haut lieu de pêche, 2006
La jetée du Clipon, haut lieu de pêche, 2006

Feu de la jetée du Dyck

Toujours au port Ouest de Dunkerque, le feu de la jetée du Dyck a une hauteur de 23 mètres et une portée de 9 milles.

Jetee du Dick et son phare, image VHS, 2003
Jetee du Dick et son phare, image VHS, 2003

Phare de Gravelines

Le phare de Petit Fort Philippe dit de Gravelines a été mis en service en 1843. A l’origine, le phare était peint en blanc mais en 1932 et après une restauration, il fut peint de manière à le rendre reconnaissable grâce à une spirale noire et blanche. Son surnom : "The Black and White".

  • Hauteur : 27 mètres
  • Escalier de 116 marches
  • Sa portée est de 15 milles
  • Il est utilisé aujourd’hui en tant qu’amer
  • Le phare a été classé Monument Historique en 2010
  • Se visite - www.guidedutourisme.net
Gravelines - la plage et le phare
CPSM - Gravelines - la plage et le phare

Feu de la jetée Est de Grand-Fort Philippe

Le feu d’une hauteur de 10 mètres est une tour de briques roses avec à son sommet une lanterne rouge.

Le feu de Grand Fort-Philippe est situé sur la jetée ouest du chenal du port de Gravelines, 2003
Le feu de Grand Fort-Philippe est situé sur la jetée ouest du chenal du port de Gravelines, 2003

Pas-de-Calais

phare de Walde - Phare de Calais - Phare du cap Gris-Nez

Feux de l’avant port de Calais

Le feu de la jetée Ouest est le quatrième du nom, passant d’une simple potence en bois, à des montants en fer avec une cabane en tôle, à une tourelle métallique peinte en blanc (1900-1940). En 1925, une nouvelle jetée de 320 mètres de longueur est construite, le feu est ensuite replacé.
Le feu actuel daterait de la fin des années 50 (mars 1959 selon une source de phares-et-feux.fr).

Avant-port de Calais - sortie d'un ferry Seafrance
Avant-port de Calais - sortie d’un ferry Seafrance
Feu de la jetée Ouest - sortie du ferry Spirit of Britain, 2011
Feu de la jetée Ouest - sortie du ferry Spirit of Britain, 2011
E.S. 3019. Calais - Le Phare de la jetée Ouest et sortie d'un Bateau de pêche
E.S. 3019. Calais - Le Phare de la jetée Ouest et sortie d’un Bateau de pêche

Phare de Calais

Allumé en 1848, le phare de Calais devait remplacer l’ancienne tour du Guet. Il se trouve à proximité du centre ville tout comme celui de Dunkerque, ce qui est rare pour un phare. Il est reconnaissable par sa couleur blanche et son sommet noir (la lanterne et le dessous de celle-ci).

  • Hauteur de 55 mètres - niveau du sol 59 mètres
  • Escalier de 271 marches
  • Il présente une portée de 22 milles.
  • Cet édifice fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis 2011.
  • Il se visite - www.pharedecalais.com/
CPA- E.S. 3017 CALAIS - Le Phare en 1917
CPA-E.S. 3017 CALAIS - Le Phare - Tour Octogone (58m d’alt.), feu électrique, visible à 30 miles (en 1917)

Tour du Guet de Calais

Cet édifice médiéval est l’un des plus vieux monuments de Calais et se situe à côté de la place d’Armes dans le centre-ville. Au XIIIe siècle, il était le centre d’un château médiéval mais il trouverait ses origines parmi l’une des nombreuses tours à feu que Charlemagne fit construite en 810.
La tour mesure 39 mètres et servait de phare jusqu’au XIXe siècle puis elle fut remplacé par le phare actuel.
Elle fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis 1931 et ne se visite pas.

Tour du Guet pris dans la circulation, 2011
Tour du Guet photographiée dans la circulation, 2011

Phare du cap Gris-Nez

Construit en 1937 sur la commune de Audinghen, le phare fut détruit par les Allemands en 1944 puis reconstruit en 1952. Le phare actuel fut mis en service en 1957. C’est une tour cylindrique en maçonnerie de pierres d’une hauteur de 31 mètres et qui surplombe le détroit du Pas-de-Calais, du haut du Griz-Nez à 72 mètres. Sa portée est de 29 milles. À son pied se trouve le CROSS Gris Nez.
Le phare fait l’objet d’une inscription au titre des monuments historiques depuis 2010. Il ne se visite pas.

Phare du cap Gris-Nez
Phare du cap Gris-Nez

Mille marin ou mille terrestre

Les portées des phares et des feux français sont toujours mesurées en mille marin, rarement terrestre. Le mille marin est simplement noté mille ou mille marin, ou encore mais rarement en mille nautique. Lors de la conversion mille/km, Il faut prendre garde d’effectuer le calcul en mille marin.

  • Le mile ou mille terrestre est une unité de longueur anglo-saxonne. Le mille vaut 1609 mètres
  • Le mille marin ou le nautique dans l’armée est une unité de longueur utilisée dans la marine et l’aviation. Le mille marin vaut 1852 mètres.

Mer du Nord ou Manche, une incertitude bien orchestrée

Le cap Gris Nez qui marque le point le plus étroit du Pas de Calais délimite les frontières (fictives) de la Manche et de la mer du Nord.
« ... le Pas-de-Calais est-il dans la Manche ou dans la mer du Nord ?
Faute de convention sur ce point, les ouvrages géographiques rattachent le détroit à l’une ou l’autre mer, sans d’autres justifications qu’un discours d’évidence. Ce flou des limites orientales ne s’est jamais dissipé. »

Autre référence: Un peu de Géographie: Intéressons nous à la façade Ouest de nos côtes.


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