Araignée de mer - Maja squinado - Maja brachydactyla  

L’araignée de mer est un excellent crustacé, souvent appelé crabe par les pêcheurs professionnels. Le pêcheur à pied prend parfois des araignées lors des grandes marées. Leur dos, couvert de mousse et d’algue, les rend difficiles à trouver. 
La pêche de l’araignée de mer est une pêche réservée aux professionnels, elle se fait à l’aide de casiers ou de filets à crabes tendus au large des côtes rocheuses. En France, une araignée de mer est un crabe du genre Maja (Maja squinadoMaja brachydactyla)

Araignée de mer - Aquarium d'Arcachon, 2017
Araignée de mer - Aquarium d’Arcachon, 2017
Quiberville-sur-Mer Débarquement d'araignées de mer, 2016
Quiberville-sur-Mer - Débarquement d’araignées de mer, 2016

Répartition géographique

L’araignée de mer est largement répandue de la Méditerranée, à l’Atlantique et la Manche.

Description

Sa carapace caractéristique, triangulaire, bombée, couverte de soies et de tubercules, est hérissée de pointes épineuses sur les bords. L’espace entre les yeux porte deux pointes allongées. Ses pattes au nombre de 10, comme chez les autres crabes, sont longues: la première est armée de pinces relativement grêles. Sa couleur est généralement brun-rosé (devenant rouge à la Cuisson) mais elle est souvent couverte d’algues, d’éponges ou autres invertébrés. La longueur de sa carapace peut atteindre 18 cm.

Biologie

On la rencontre jusqu’à une centaine de mètre de profondeur, les jeunes individus fréquentent le littoral. L’été, les adultes peuvent se rassembler en amas considérables et gagnent les fonds de plus de 50 m pour la reproduction. C’est une espèce détritivore qui se nourrit de débris d’animaux et végétaux ainsi que de petits invertébrés.

Reproduction

La fécondation a lieu au printemps, après la dernière mue de la femelle. Lors de la ponte des œufs (de 50 000 à 100 000) sont conservés en un amas ventral, sous l’abdomen. L’éclosion des larves s’effectue à la fin de l’été.

(Texte - Aquarium d’Arcachon, 2017)

Affiche explicative - Aquarium d'Arcachon, 2017
Affichette explicative - Aquarium d’Arcachon, 2017

 

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