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Le flet commun | Les poissons plats

Le flet commun est une espèce de poissons de la famille des Pleuronectidés plus connues sous la dénomination de poissons plats. 

Le Flet - (Ancien dessin)
Le Flet commun

Description du flet

  • Nom scientifique : Platichthys flesus (Linné, 1758)
  • Noms communs : flet d’Europe, flounder (anglais), flondre, picaud.
  • Taille moyenne :  30 cm. La taille maximale du flet commun est de 50 cm pour 1,5 kg.

Le flet possède un corps aplati asymétrique. Les yeux sont disposés sur le flanc droit (dextre) adapté à la vie benthique.
Il est de couleur gris brun avec des marbrures et des points rougeâtres. Comme tous les poissons plats, ce poisson présente une face aveugle blanchâtre.
La ligne latérale est en partie rugueuse. Il présente des tubercules épineux vers l’arrière à la base des nageoires dorsales et anales (passer la main de l’arrière vers l’avant pour s’en rendre compte).

Flet photographié sur la digue du Braek - Dunkerque, 2003
Flet photographié sur la digue du Braek – Dunkerque, 2003

Habitat et répartition

Poisson commun des côtes occidentales européennes, le flet se retrouve depuis la mer Blanche, le long des côtes norvégiennes, en mer Baltique, tout autour des îles britanniques, tout le long de la côte atlantique jusqu’au Maroc. En eau douce, le flet est connu dans les estuaires, fleuves et même dans des affluents secondaires.

Le flet est présent sur tout le littoral français, de la Mer du Nord, de la Manche et de l’Atlantique. On le trouve également mais en quantité moindre et en plus petites tailles sur le littoral méditerranéen et en Corse.

Le cycle de vie du flet comporte une partie en eau douce (migrateur amphihalin thalassotoque). Il remonte les rivières en été afin de s’y nourrir avant de regagner la mer à l’approche de l’hiver pour s’y reproduire.

Alimentation

Ce poisson est plus actif de nuit où il fouille la vase pour se nourrir de vers, de coquillages, d’alevins, de crabes, de gammares (microalgues).
En journée, la marée montante est le moment privilégié, il suit alors les premières vagues et avale les proies à sa portée et cela bien souvent à quelques dizaines de mètres du bord.

Platichthys flesus, © Hans Hillewaert, via Wikimedia Commons
Platichthys flesus,
© Hans Hillewaert, via Wikimedia Commons

Reproduction

La reproduction a lieu de janvier à avril, en mer, sur des fonds meubles à une profondeur d’environ 50 m.

Après une vie pélagique de quelques semaines, les larves se rapprochent de la côte en se tenant à une profondeur moyenne de 10 m. La métamorphose s’effectue à une taille de 15~30 mm avant que les jeunes n’entrent dans les estuaires, où ils effectuent leurs premières années de croissance. Chez les juvéniles de moins d’un an, la moitié des proies sont planctoniques (copépodes, diatomées…), le reste est constitué de larves d’insectes. Par la suite, le flet commun se nourrit de la petite faune benthique.
La maturité sexuelle est atteinte à 12 cm pour le mâle et à 18 cm pour la femelle. Le flet s’hybride souvent avec le carrelet, les zones de reproduction étant les mêmes.

AgeTaille
1 anLe flet peut atteindre 10 cm
2 ans15 cm
3 ans20 cm
4 ansIl atteint sa taille moyenne de 30 à 40 cm
Evolution du flet

Pêche

Ce poisson est pêché de la plage ou dans les embouchures, estuaires et dans les zones marécageuses saumâtres.

Il se pêche au surfcasting ou à la ligne dérivante.
La ligne classique de pêche se compose de 1 à 3 empiles de 30/100 armées d’hameçons n°2 ou 4. Il est possible de le pêcher toute l’année mais surtout au printemps et à l’automne.
La pêche à la tirette est également une technique qui donne de bons résultats.
Appâts conseillés : surtout des arénicoles, néréides de vase, crabe mou, morceau de maquereau ou de lançon.

Il est néanmoins préférable de capturer des flets au-dessus de 30 cm, taille de maturité sexuelle. Sa chair est fade mais peut se cuisiner à la poêle.

Taille minimale de capture

Mer du Nord, Manche, Atlantique : 20 cm, de la pointe du museau à l’extrémité de la nageoire caudale.
(Arrêté TRAM1226985A du 26 octobre 2012 modifié le 19 mai 2023)
Quota : non.

Il est conseillé de vérifier régulièrement ces informations auprès des autorités; la taille minimale de capture et les quotas peuvent changer d’une année sur l’autre.

Résumé

Le flet commun est un poisson plat qui vit dans les eaux côtières et les estuaires.
Il a une chair apprécié et se cuisine comme ses congénères et autres poissons plats: il peut être grillé, frit à l’huile dans une poêle ou passé au four.

Lexique

Poisson benthique : qui vit sur le fond des mers ou des océans.
Poisson pélagique : qui vit dans les eaux proches de la surface ou entre la surface et le fond.
Planctonique : Ensemble d’organismes qui se laissent aller au gré des courants.

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Initialement écrit en 2004, cet article a été repris et mis à jour en octobre 2023.
Cet article constitue un outil de documentation pour la pêche de loisirs et n’engage pas la responsabilité du site.

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