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Jurassic Park au parc animalier de Saint-Vrain

Le parc animalier de Saint-Vrain, situé dans la commune de Saint-Vrain en Essonne, fut un parc zoologique français remarquable ouvert en 1974.

Nous étions parti en bus au parc animalier de Saint-Vrain pour une journée organisée par le comité d’entreprise de la société où je travaillais à l’époque. L’envie d’y retourner venant, je tape les mots clés « Parc Saint-Vrain » sur mon navigateur préféré et en quelques secondes j’apprends que ce parc animalier est fermé depuis des lustres, dommage !

L’historique du parc

Ouvert en 1974 dans l’Essonne, le parc a connu un grand succès dans les années 70, accueillant plus de 600 000 visiteurs par an. Une émission « Jeux sans frontière » animé par Guy Lux fut tournée dans le parc au milieu des girafes et des éléphants, en 1977.

Conçu initialement sur le modèle du Woburn Safari Park au Royaume-Uni, il offrait une expérience unique de safari où les visiteurs pouvaient observer plus d’un millier d’animaux en semi-liberté depuis leurs voitures, tels que des lions, des zèbres, des girafes, des singes et des rhinocéros. Le parc était doté d’étangs artificiels et d’un système de canaux, ajoutant à son charme exotique.

Le parc proposait également des animations sur la préhistoire, avec des reconstitutions de dinosaures et d’hommes préhistoriques.

Carte postale ancienne - Le parc de Saint-Vrain, Essonne
Carte postale ancienne – Le parc de Saint-Vrain, Essonne.

Quelques images argentiques

C’est en dépoussiérant de vieilles photos que je suis tombé sur cette série d’images que j’avais réalisée en 1982 et que j’avais oubliée.

Mammifère Mésaxonien - Le Rhinocéros au parc de Saint-Vrain, 1982
Le Rhinocéros au parc de Saint-Vrain, 1982
Mammifère Ruminant - Les girafes à St-Vrain, 1982
Les girafes à St-Vrain, 1982
Le bateau safari du parc de Saint-Vrain, 1982
Le safari en bateau au parc de Saint-Vrain, 1982

Un safari en voiture

Le point fort était la possibilité de pouvoir déambuler en voiture dans le parc au milieu des animaux sauvages.
Les voitures et les bus se suivaient au pas, de secteur en secteur. Les animaux sauvages habitués au défilé des visiteurs n’avaient pas ou peu peur de l’homme et venaient pour certains quémander quelques nourritures (éléphant et singe).
Un safari génial aussi bien pour les enfants que pour les adultes. J’ai retrouvé le même genre de parcours à la Réserve africaine de Sigean dans l’Aude.

Mammifère Proboscidien - Eléphants sur le chemin du safari-voiture, 1982
Les éléphants sur le long du safari-voiture, 1982
Mammifère Proboscidien - l'éléphant et le chauffeur de bus, 1982
L’éléphant et le chauffeur de bus, 1982
Mammifère Primate - Le singe et le bus, 1982
Le singe et le bus, 1982
Mammifère Primate - Les singes sur une voiture, 1982
Les singes sur une voiture, 1982

La vallée des dinosaures de Saint-Vrain

Jurassic Park n’était pas encore sorti dans les salles de cinéma (en 1993) que déjà une ambiance de jungle menaçante datant des temps préhistoriques régnait dans le parc. Sur le lac, des safaris en bateau étaient organisés à la rencontre des reproductions grandeur nature de gros dinosaures: dimétrodon, brontosaure, iguanodon, tyranosaure et corythosaurus, …

Les Dinosaures dans le parc de Saint-Vrain. - Vue générale, 1982
Les Dinosaures dans le parc de Saint-Vrain. – Vue générale, 1982
Dinosaure brontosaure dans le parc, 1982
Dinosaure brontosaure dans le parc, 1982
Dinosaure iguanodon dans le parc de Saint-Vrain, 1982
Dinosaure iguanodon dans le parc de Saint-Vrain, 1982

Vers une fermeture définitive

Malgré sa popularité, le parc a rencontré des difficultés financières dans les années 90. En 1999, après avoir été mis en liquidation judiciaire, le parc a fermé définitivement.
Les animaux ont été transférés vers d’autres zoos ou réserves naturelles.

Parc de Saint Vrain 1979

Parc de Saint Vrain 1979 / jeanmarie40
Le parc animalier de Saint-Vrain en juillet 1979 tiré d’un film super 8.

Pour conclure

De nos jours, ce parc animalier reste dans la mémoire de nombreux visiteurs comme un site d’exception qui a marqué l’histoire zoologique française.

ON TROUVE DES ANIMAUX DANS UN ZOO ABANDONNE ! (Urbex)

On trouve des animaux dans un zoo abandonné ! (Urbex) / Gabriel & Corentin

Finalement, le parc animalier de Saint-Vrain reste dans la mémoire des Franciliens, malgré sa fermeture. Les safaris en voiture sont toujours une expérience passionnante dans d’autres parcs similaires. Les visites en voiture type safari sont toujours possibles dans d’autres parcs en France, comme le parc animalier de Thoiry et la réserve africaine de Sigean.

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Photographies réalisées avec un appareil reflex argentique Chinon CE4-S
Film Diapositive 24×36 Fujifilm 100
Scanner 24×36 Plustek + avec un traitement Analog Efex Pro pour les photos de dinosaures.

Article mis à jour en 2022, publié initialement en 2019.

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